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LA CONSPIRACIóN DE LA MATERIA OSCURA

30-4-2015 MATERIA PRIMA2_684_800Las velocidades de las estrellas en órbitas circulares han sido medidas alrededor de galaxias tanto elípticas como espirales. Sin materia oscura, las velocidades deberían de disminuir con la distancia al centro de la galaxia, a un ritmo diferente para cada uno  de los dos tipos de galaxia. Sin embargo, la materia oscura parece conspirar para mantener las velocidades constantes. Crédito: M. Cappellari and the Sloan Digital Sky Survey.   Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Michele Cappellari de la Universidad de Oxford, ha empleado datos obtenidos en el observatorio  W. M. Keck de Hawái para analizar los movimientos de estrellas en las regiones exteriores de galaxias elípticas, siendo el primer estudio de este tipo que  observa un gran número de estas galaxias. Los investigadores descubrieron parecidos gravitacionales sorprendentes entre las galaxias elípticas y las espirales, lo que implica la influencia de fuerzas desconocidas. Los científicos, de Europa, USA y Australia, realizaron un gran rastreo de galaxias cercanas, llamado SLUGGS, que cartografió las velocidades de sus estrellas. Los investigadores aplicaron la ley de la gravedad de Newton para traducir estas medidas de velocidad en cantidades de materia distribuida por el interior de las galaxias. "El resultado sorprendente de nuestro estudio es que [las estrellas de] las galaxias elípticas mantienen una velocidad circular notablemente constante hasta grandes distancias de sus centros, del mismo modo en que ya sabíamos que lo hacían las galaxias espirales", afirma Cappellari. "Ello significa que en estos tipos muy diferentes de galaxias, las estrellas y la materia oscura confabulan para redistribuirse de modo que se produzca este efecto, con las estrellas dominando las regiones interiores de las galaxias, y un cambio gradual en las regiones exteriores hacia el dominio de la materia oscura". Sin embargo, esta conspiración no sale de forma natural de los modelos de materia oscura y es necesario introducir algunos ajustes sospechosos muy precisos para explicar las observaciones. Por esta razón, la conspiración ha conducido incluso a algunos autores a sugerir que en lugar de ser debida a la materia oscura podría deberse a que la ley de la gravedad de Newton se va haciendo más imprecisa a grandes distancias. Notablemente, décadas después de haber sido propuesta, esta teoría alternativa (sin materia oscura) todavía no puede ser descar/0.jpg" title="La conspiración de la materia oscura" alt="La conspiración de la materia oscura" />
30-4-2015 CARMENESimg_27270

CARMENES, EL INSTRUMENTO QUE BUSCARá PLANETAS COMO EL NUESTRO, COMIENZA SU ENSAMBLAJE EN EL OBSERVATORIO DE CALAR ALTO

España propone para ser instalado en el Observatorio de Calar Alto, sino que además se trata de un instrumento único en el mundo, tanto en precisión como en estabilidad -cualidades indispensables para medir las pequeñas variaciones de velocidad que un planeta produce en las estrellas-. De hecho, CARMENES supone un estimulante reto tecnológico, ya que detectará variaciones de velocidad en el movimiento de estrellas situadas a cientos de billones de kilómetros con una precisión del orden de un metro por segundo. Para lograr una precisión semejante no solo es necesario un cuidado diseño óptico, sino también mantener condiciones de máxima estabilidad en el entorno de operación del instrumento, que trabajará en condiciones de alto vacío y con temperaturas controladas electrónicamente hasta la centésima de grado. Constituye por tanto un reto de primera magnitud para el consorcio de construcción, en el que destaca la participación tecnológica de Andalucía. CARMENES, que operará en el telescopio de tres metros y medio del Observatorio de Calar Alto (Almería), está siendo desarrollado por un consorcio de once instituciones españolas y /0.jpg" title="CARMENES, el instrumento que buscará planetas como el nuestro, comienza su ensamblaje en el Observatorio de Calar Alto" alt="CARMENES, el instrumento que buscará planetas como el nuestro, comienza su ensamblaje en el Observatorio de Calar Alto" />
30-4-2015 GRITOS DE ESTRELLASpia19334-16

NUSTAR DE NASA CAPTA POSIBLES “GRITOS” DE ESTRELLAS ZOMBIE

aullidos" de estrellas muertas que se alimentan de sus compañeras estelares. "Podemos ver un componente completamente nuevo del centro de nuestra galaxia con las imágenes de NuSTAR", comenta Kerstin Perez de Columbia University en New York, director de un nuevo informe sobre este descubrimiento publicado en la revista Nature. "No podemos explicar de modo definitivo la señal en rayos X todavía - es un misterio. Es necesario seguir trabajando". Los astrónomos tienen cuatro teorías para explicar el sorprendente resplandor en rayos X, tres de los cuales  incluyen distintos tipos de cadáveres estelares. Cuando las estrellas mueren, no siempre se van en silencio. A diferencia de las estrellas como nuestro Sol, las estrellas muertas colapsadas que pertenecen a parejas estelares o binarias pueden chupar material de sus compañeras. Ese proceso de alimentación cambia según la naturaleza de la estrella normal pero el resultado puede ser la emisión de rayos X. El centro de nuestra galaxia la Vía Láctea bulle con estrellas jóvenes y viejas, agujeros negros pequeños y otras clases de cadáveres estelares, todos ellos pululando alrededor de un agujero negro supermasi/0.jpg" title="NuSTAR de NASA capta posibles “gritos” de estrellas zombie" alt="NuSTAR de NASA capta posibles “gritos” de estrellas zombie" />
30-4-2015 MESSENGUER SE ESTRELLA1166455

SONDA MESSENGER SE ESTRELLA EN MERCURIO

La sonda Messenger impactó hoy contra la superficie de Mercurio dejando un cráter de 16 metros, el punto y final de una histórica misión de la agencia espacial estadounidense (NASA) que ha contribuido a conocer mejor uno de los planetas más difíciles de investigar. El choque, planeado, se produjo cuando la sonda se quedó sin combustible, a una velocidad de 14 mil 080 kilómetros por hora a las 19:26 GMT tras haber completado cuatro mil 104 órbitas alrededor del planeta, informó la NASA. Messenger, una misión de 450 millones de dólares, fue lanzada en agosto de 2004 y en 2011 se convirtió en la primera sonda en orbitar alrededor de Mercurio, el planeta más cercano al Sol y uno de los que entrañan más misterios para los científicos. "Se apagó con un 'bang' al impactar contra la superficie de Mercurio. Estamos celebrando Messenger como más que una misión exitosa", comentó en un comunicado John Grunsfel, administrador asociado del directorio científico de la NASA. "La misión continuará dando a los científicos nuevos resultados en la nueva fase, la de analizar los datos que ya tenemos en los archivos para seguir resolviendo los misterios de Mercurio", añadió. Entre otros grandes descubrimientos, Messenger determinó la composición de la superficie de Mercurio, reveló su historia geológica, descubrió que su campo magnético interno está desviado del centro del planeta y certificó que sus depósitos polares son sobre todo agua helada. "Bueno, creo que es el momento de decir adiós a todos mis amigos, familia y equipo de apoyo. Haré mi impacto final muy pronto", podía leerse en la cuenta de Twitter de la misión poco antes del choque contra Mercurio. La cuenta, que narra en primera persona como si fuera la propia sonda la que hablara, informará a partir de ahora de los descubrimientos que se extraigan de los datos aún por analizar recogidos por la sonda. Los datos que ha proporcionado la sonda de la NASA son los primeros que llegan desde las cercanías de Mercurio desde los que envió la Mariner 10, también estadounidense, entre 1974 y 1975. Pese a su relativa proximidad a la Tierra, Mercurio sigue siendo un planeta muy desconocido, y la tarea de Messenger ha resultado fundamental para que los científicos comprendan mejor sus características. Mercurio es uno de los planetas que más ha costado investigar, ya que se mueve mucho más rápido que La Tierra y una nave espacial debe desplazarse a unos 104 mil 607 kilómetros por hora para alcanzarlo y además enfrentarse al calor del Sol.
29-4-2015 aguahires

EL AGUA PUDO SER ABUNDANTE EN LOS PRIMEROS MIL MILLONES DE AñOS

  ¿Cuánto tardó el agua en aparecer después del Big Bang? No inmediatamente, pues las moléculas de agua contienen oxígeno y el oxígeno se tenía que formar en las primeras estrellas. Después el oxígeno tenía que dispersarse y unirse con hidrógeno en cantidades significativas. Un nuevo trabajo teórico descubre que pese a estas complicaciones, el vapor de agua pudo haber sido tan abundante en algunas regiones del espacio mil millones de años después del Big Bang como lo es hoy en día. "Hemos estudiado la composición química de nubes moleculares jóvenes que contienen mil veces menos oxígeno que nuestro Sol. Para nuestra sorpresa, hemos descubierto que podemos encontrar tanto vapor de agua como vemos hoy en día en nuestra propia galaxia", afirma el astrónomo Avi Loeb del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). El Universo primitivo carecía de elementos más pesados que el hidrógeno y el helio. Las estrellas de la primera generación se piensa que fueron masivas y vivieron poco. Esas estrellas generaron elementos como el oxígeno, que después fueron dispersados por los vientos estelares y las explosiones de supernova. Esto creó "islas" de gas enriquecido con elementos pesados. Incluso estas islas, sin embargo, eran mucho más pobres en oxígeno que el gas del interior de la Vía Láctea hoy en día. El equipo de investigadores examinó las reacciones químicas que podrían conducir a la formación de agua en el ambiente pobre en oxígeno de las nubes moleculares tempranas. Encontraron que a temperaturas de alrededor de 27ºC (300 K) se pudo formar agua en abundancia en fase gaseosa, a pesar de la relativa falta de materiales. "Estas temperaturas son de esperar pues el Universo estaba más caliente que hoy en día y el gas no pudo enfriarse de forma eficiente", explica el autor principal del estudio, Shmuel Bialy de la /0.jpg" title="El agua pudo ser abundante en los primeros mil millones de años" alt="El agua pudo ser abundante en los primeros mil millones de años" />
29-4-2015 soleunis720_print

¿POR QUé ES LA ATMóSFERA DEL SOL MáS CALIENTE QUE SU SUPERFICIE?

 
El 99 % de los procesos que observamos en la Tierra, tienen lugar gracias a la energía que nos llega del Sol. Esa energía se va transformando por diferentes mecanismos para llegar a convertirse, por ejemplo, en el pulular de una mariposa o en una sinfonía de Beethoven.