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ENCUENTRAN GALAXIAS POCO BRILLANTES ESCONDIDAS EN EL CúMULO DE VIRGO

29-5-2015 Galaxias en VirgoLSBEjemplo de una galaxia de bajo brillo superficial en el cúmulo de Virgo. Estas galaxias son muy difíciles de detectar y el modo LBS de la cámara MegaCam ha permitido encontrarlas. Crédito: NGVS/CFHT. Un estudio reciente realizado con el telescopio Canada-France-Hawaii Telescope ha encontrado cientos de galaxias nuevas en el cúmulo de Virgo, el cúmulo grande de galaxias más cercano. La mayoría son galaxias enanas extremadamente débiles, objetos cientos de miles de veces menos masivos que nuestra propia Galaxia, la Vía Láctea, y entre las galaxias más débiles conocidas en el Universo. El cúmulo de Virgo parece albergar muchos más de estos sistemas débiles que el Grupo Local de galaxias al cual pertenece la Vía Láctea, sugiriendo que la formación de galaxias a escalas pequeñas puede ser más complicada de lo que se pensaba y que nuestro Grupo Local puede no ser una esquina típica del Universo. El descubrimiento fue anunciado por el equipo del proyecto “Next Generation Virgo Cluster Survey”  y está basado en datos tomados a lo largo de 6 años en el  telescopio Canada-France-Hawaii Telescope. Gracias al gran campo de la cámara Megacam, fue posible observar el cúmulo de Virgo entero, cubriendo un área del cielo equivalente a 400 lunas llenas. Para explotar todo el potencial de los datos, Laura Ferrarese, Lauren McArthur y Patrick Cote del National Research Council of Canada desarrollaron una sofisticada técnica de análisis de datos que les permitió descubrir muchas más galaxias de las conocidas anteriormente, incluyendo algunos de los objetos más débiles y difusos jamás detectados. Las teorías actuales de formación de galaxias sugieren que en el Grupo Local debería de haber cientos o miles de galaxias enanas, pero se han detectado menos de 100. Los cúmulos como Virgo se sabía que eran lugares con gran abundancia de enanas, pero sólo recientemente el NGVS ha hecho posible poner límites firmes a su número. Para entender las consecuencias de estos nuevos descubrimientos, Jonathan Grossauer y James Taylor de la Universidad de Waterloo corrieron simulaciones por computadora de cúmulos como el de Virgo para ver cuántas concentraciones de materia oscura deberían de contener hoy en día. Comparando los números y masas de concentraciones de materia oscura con la población de galaxias descubierta por el NGVS encuentran un patrón simple, en el que la proporción entre materia estelar y materia oscura cambia, yendo lentamente desde las galaxias más pequeñas a las mayores. Parece que en Virgo podría haber una sencilla relación así entre materia oscura y brillo de la galaxia. No es el caso en el Grupo Local: las concentraciones de masa baja de materia oscura que estarían ocupadas por galaxias en el cúmulo de Virgo no parecen haber sido capaces de formar galaxias en el Grupo Local. Así que, ¿por qué son los dos ambientes tan diferentes? Un estudio futuro con simulaciones de más alta resolución del NGVS explorará cómo están distribuidas espacialmente las galaxias en el cúmulo para buscar más pistas en el misterio de la formac/0.jpg" title="Encuentran galaxias poco brillantes escondidas en el cúmulo de Virgo" alt="Encuentran galaxias poco brillantes escondidas en el cúmulo de Virgo" />

NEW HORIZONS OBTIENE NUEVAS IMáGENES DE PLUTóN

28-5-2015 Nuevas imagenes de Plutónnh-apr12-may8-2015¡Qué diferencia hacen 30.000.000 de kilómetros! Las imágenes de Plutón desde la nave espacial New Horizons de la NASA están creciendo en escala a medida que la nave espacial se acerca a su destino misterioso. Las nuevas imágenes, tomadas del 8 al 12 de Mayo mediante una cámara telescópica de gran alcance y que fueron recibidas las semana pasada, revelan más detalles sobre la superficie compleja y de alto contraste de Plutón. Las imágenes fueron tomadas a poco menos de 77 millones de kilómetros de distancia, utilizando la Cámara de Reconocimiento de Largo Alcance (LORRI) de New Horizons. Debido a que la nave espacial está unos 30 millones de kilómetros más cerca de Plutón a mediados de Mayo que a mediados de Abril, las nuevas imágenes contienen alrededor de dos veces más píxeles de resolución que las captadas a mediados del pasado mes de Abril. Una técnica llamada deconvolución de imagen agudiza las imágenes en bruto, sin procesar, que se envían a la Tierra. En las imágenes de Abril, los científicos de New Horizons determinaron que Plutón tiene marcas superficiales amplias - algunas brillantes, algunos oscuras - incluyendo un área brillante en un polo que puede ser un casquete polar. Las imágenes más recientes muestran detalles más finos. La deconvolución ocasionalmente puede producir datos falsos, por lo que los detalles más finos en estas imágenes necesitarán confirmación por parte de las imágenes que se hagan más de cerca en las próximas semanas. "A medida que New Horizons se acerca a Plutón, su transformación de un punto de luz a un objeto planetario es de gran interés", dijo el Director de Ciencias Planetarias de la NASA Jim Green. "Nos espera un viaje emocionante en las próximas siete semanas." "Estas nuevas imágenes nos muestran que las diferentes caras de Plutón son diferentes; probablemente haciendo alusión a lo que puede ser una geología de superficie muy compleja y a las variaciones en la composición de la superficie de un lugar a otro", dijo el investigador principal de la misión, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. "Estas imágenes también continúan apoyando la hipótesis de que Plutón tiene un casquete polar cuya extensión varía con la longitud; vamos a ser capaces de hacer una determinación definitiva de la frialdad de la región polar brillante cuando realicemos una espectroscopía de composición de esa región en julio . Las imágenes de New Horizons mejorarán considerablemente en las próximas semanas, a medida que la nave se acerque rápidamente a su encuentro del 14 de Julio con el sistema Plutón, cubriendo cerca de 1,200,000 kilómetros por día. "Para finales de Junio, la resolución de las imágenes será cuatro veces mejor que las imágenes tomadas del 8 al 12 de Mayo, y en el momento de máxima aproximación, esperamos obtener imágenes con más de 5,000 veces la resolución actual", dijo Hal Weaver, científico de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (APL) en Laurel, Maryland. Después de su lanzamiento en Enero de 2006, New Horizons se encuentra actualmente a unos 4.747 millones de kilómetros de la Tierra; la nave espacial está sana y todos los sistemas están /0.jpg" title="New Horizons Obtiene Nuevas Imágenes de Plutón" alt="New Horizons Obtiene Nuevas Imágenes de Plutón" />

UN VIDEO DEL HUBBLE MUESTRA UN CHOQUE EN UN CHORRO DE UN AGUJERO NEGRO

aceleran las partículas aún más e iluminan las regiones de colisión del material. El vídeo del chorro fue montado con imágenes recogidas durante dos décadas por el Telescopio Espacial Hubble de la galaxia elíptica NGC 3862, la sexta galaxia más brillante y una de las pocas galaxias activas con chorros vistos en luz visible. El chorro fue descubierto en luz óptica por el Hubble en 1992. NGC 3862 se encuentra en un rico cúmulo de galaxias conocido como Abell 1367, que se encuentra en la constelación de Leo. El chorro de NGC 3862 tiene una estructura de nudos brillantes de material a modo de collar de perlas. Aprovechando la aguda resolución del Hubble y la estabilidad óptica de largo plazo, Eileen Meyer del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, montó un vídeo con los datos de archivo para comprender mejor los movimientos de chorro. Meyer se sorprendió al ver un nudo con una velocidad aparente siete veces la velocidad de la luz alcanzando a otro nudo superlumínico más lento. La colisión resultante causó una fusión de ambas con una iluminación significativa. "Algo como esto nunca se ha visto antes en un chorro extragaláctico", dijo Meyer. "Mientras los nudos sigan fusionándose brillarán más en las próximas décadas. Esto nos da una muy rara oportunidad de ver cómo la energía de la colisión s/0.jpg" title="Un Video del Hubble Muestra un Choque en un Chorro de un Agujero Negro" alt="Un Video del Hubble Muestra un Choque en un Chorro de un Agujero Negro" />
 
las posiciones de los objetos en el cielo se establecen de una manera muy similar a como se establecen las posiciones de los lugares en la Tierra?