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30-6-2015 agujeros negros tragan materiafig1e

PEQUEñOS AGUJEROS NEGROS MONSTRUOSOS INESPERADAMENTE TRAGAN CON RAPIDEZ LA MATERIA DE SU ALREDEDOR

radian con una potencia un millón de veces superior a la del Sol. Los orígenes de las ULX han sido objeto de caluroso debate durante mucho tiempo. La idea básica es que una ULX es un sistema binario compuesto por un agujero negro y una estrella. Cuando la materia de la estrella se precipita sobre el agujero negro, se forma un disco de acreción alrededor del agujero negro. A medida que la energía gravitacional del material es emitida, la parte más interior del disco se calienta a una temperatura superior a los 10 millones de grados, lo que hace que emita fuertemente en rayos X. Los investigadores han descubierto una prominente línea en el espectro óptico de todas las ULX observadas. Se trata de una línea de emisión ancha de iones de helio, que indica la presencia de gas calentado a temperaturas de varias decenas de miles de grados en el sistema. Además, han descubierto que la línea del hidrógeno, que es emitida por gas más frío (con una temperatura de unos 10 000 K) es más ancha que la línea del helio. La anchura de una línea espectral refleja la dispersión de velocidades del gas y se debe al efecto Doppler causado por la distribución de las velocidades de las moléculas del gas. Este descubrimiento sugiere que el gas debe de ser acelerado hacia afuera por un viento procedente bien del disco o bien de la estrella compañera y que se está enfriando mientras escapa. Después de examinar cuidadosamente distintas posibilidades, el equipo concluyó que hay enormes cantidades de gas precipitándose rápidamente sobre agujeros negros "pequeños" (con masas de no más de cien veces la masa del Sol) en cada una de las ULX, lo que produce un denso viento en el disco que se aleja del disco de acreción. Sugieren que las ULX típicas con luminosidades de millones de veces la del Sol deben de pertenecer a una clase homogénea de objetos, siendo SS 433 un caso extremo/0.jpg" title="Pequeños agujeros negros monstruosos inesperadamente tragan con rapidez la materia de su alrededor" alt="Pequeños agujeros negros monstruosos inesperadamente tragan con rapidez la materia de su alrededor" />

HOY 30 DE JUNIO “EL ENCUENTRO”… JúPITER Y VENUS POR FIN JUNTOS!

30-6-2015JupiterVenus_Simulador_30062015 Y llego el gran día! Hoy 30 de Junio de 2015 tienes la oportunidad única de ver dos planetas de nuestro sistema solar completamente juntos casi formando un eclipse planetario, Júpiter y Venus. Toda una ocasión especial para ver dos planetas a través del mismo objetivo de un telescopio, para lo cual os aconsejamos (en los más caseros) una lente de 20 mm. Otra buena opción es verlo con unos prismáticos, si son de buena calidad mejor. A mayor cantidad de aumentos os será más fácil distinguir las lunas de Júpiter. Cuando el Sol descienda, sal afuera y mira hacia el Oeste. No tienes que esperar hasta que el cielo se oscurezca por completo. Venus y Júpiter son tan brillantes que los puedes ver en el crepúsculo. De hecho, algunas personas afirman que los planetas son especialmente hermosos cuando están rodeados por la tonalidad cobalto de las primeras horas de la noche; así que no tienes que esperar. Para saber las posiciones de ambos planetas y las lunas de Júpiter véase la simulación en la foto que acompaña este artículo. Recordad que para observar este evento no necesitaremos nada más que mirar a simple vista hacia el oeste tras la puesta del Sol y buscar los dos objetos más brillantes del cielo (Ver foto). Júpiter y Venus nos acompañaran durante gran parte del verano, pero a partir del 1 de Julio se separaran nuevamente cada día más el uno del otro. Coger vuestras cámaras fotográficas, móviles, telescopios con cámara o cualquier aparato de imagen que tengáis a mano y captad este momento histórico. Animo a todos y a la c/0.jpg" title="Hoy 30 de Junio “El Encuentro”… Júpiter y Venus Por Fin Juntos!" alt="Hoy 30 de Junio “El Encuentro”… Júpiter y Venus Por Fin Juntos!" />
30-6-2015 Solar impulse1189360

EL SOLAR IMPULSE BATE SU PROPIO RéCORD DE VUELO SIN ESCALAS

camino entre Japón y Hawai, tras más de dos días y dos noches de vuelo por encima del océano Pacífico. Con más de 50 horas a bordo del aparato en solitario, el piloto André Borschberg ya realizó una hazaña inédita, aunque todavía debe permanecer casi 60 horas más en su cabina. "Es la primera vez que iniciamos un tercer día de vuelo sin interrupción, con un nuevo ciclo de recarga de baterías solares", se felicitó Bertrand Piccard, el otro piloto de la aeronave. "Este momento fascinante muestra que un avión puede volar sin interrupción produciendo su propia energía", añadió. Por su parte, André Borschberg indicó que se encontraba "en excelente forma". "La noche ha sido difícil, pero fantástica", indicó este piloto de 62 años. A las 08:00 de Tokio (23:00 GMT del martes), el piloto había recorrido tres mil 700 kilómetros desde su despegue de Nagoya (centro de Japón) el lunes. Actualmente, volaba a una altitud de tres mil 300 metros. "André realiza un salto a lo desconocido. Hasta este vuelo, en caso de problemas, podíamos decidir aterrizar en el aeropuerto más cercano, pero ahora el avión se encuentra en medio de la nada, por encima del océano, sin ningún lugar donde aterrizar", insistió Piccard. El próximo desafío de la aeronave es atravesar próximamente un frente frío en su travesía oceánica de siete mil 900 kilómetros. Los equipos de tierra supervisan el comportamiento del avión cuando el piloto descansa durante períodos de 20 minutos. Para ello, Borschberg utiliza técnicas de yoga y de meditación para relajarse. Solar Impulse 2, cuyas alas están recubiertas de células fotovoltaicas, permaneció más de un mes en Japón a causa del mal tiempo, pero al final pudo despegar el lunes antes del amanecer para continuar su ruta. La aeronave salió el 9 de marzo de Abu Dabi para dar una vuelta al mundo de 35 mil kilómetros, una aventura destinada a promover el uso de las energías renovables, en particular la energía so/0.jpg" title="El Solar Impulse bate su propio récord de vuelo sin escalas" alt="El Solar Impulse bate su propio récord de vuelo sin escalas" />

CINTURONES DE GLACIARES DE AGUA HELADA EN MARTE

29-6-2015 Cinturones de glaciaresimg_28775 Marte tiene dos claros casquetes polares, pero también cinturones de glaciares en sus latitudes centrales, tanto en el hemisferio sur como en el norte. Una espesa capa de polvo cubre los glaciares, de manera que aparecen como una parte más de la superficie del suelo, pero las mediciones de radar muestran que bajo el polvo se esconde una enorme masa de hielo de agua, y esos glaciares se muestran en toda su verdadera extensión. Un nuevo estudio ha calculado ahora el tamaño de esos glaciares y por tanto la cantidad de agua presente en ellos. Varios satélites artificiales orbitan Marte, de manera que, gracias a las imágenes que nos envían, los investigadores han podido observar la forma de los glaciares situados justo bajo la superficie. Tiempo atrás, los científicos no sabían si el hielo estaba hecho de agua helada (H2O) o de dióxido de carbono (CO2), o si era lodo. Usando mediciones de radar de la sonda de la NASA MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), la comunidad científica había logrado determinar que se trataba de hielo de agua. Pero seguía desconociendo el espesor del hielo y hasta qué punto esos glaciares se parecían a los de la Tierra. El equipo de Nanna Bjørnholt Karlsson, del Instituto Niels Bohr en la Universidad de Copenhague en Dinamarca, ha realizado los cálculos que han permitido ahora aclarar esas dos cuestiones. A tal fin, se ha servido de observaciones de radar combinadas con modelado de flujos de hielo. Los cálculos revelan que el hielo en los glaciares marcianos es equivalente a más de 150.000 millones de metros cúbicos de hielo, una cantidad que podría cubrir toda la superficie marciana con 1,1 metros de hielo. Que esta masa colosal de hielo no se haya evaporado hacia el espacio podría significar que la gruesa capa de polvo está protegiéndolo. La presión atmosférica en Marte es tan baja que el hielo de agua sencillamente se evapora y se convierte en vapor de agua. Pero los glaciares están bien protegidos bajo la gruesa /0.jpg" title="Cinturones de glaciares de agua helada en Marte" alt="Cinturones de glaciares de agua helada en Marte" />

ALMA DETECTA LOS PRIMEROS RASTROS DE “SMOG” DE CARBONO EN ATMóSFERAS INTERESTELARES DE JóVENES GALAXIAS

29-6-2015 Alma detecta smong img_28751Los astrónomos estudian los elementos presentes entre las estrellas para aprender sobre el funcionamiento interno, los movimientos y la composición química de las galaxias. Sin embargo, los intentos realizados hasta ahora por detectar las características señales de radio del carbono emitidas cuando el Universo era aún muy joven se han visto frustrados, quizá -como han planteado algunos- por la necesidad de esperar algunos miles de millones de años hasta que las estrellas hayan fabricado suficientes cantidades de carbono como para poder observar sus átomos a tamaña distancia cósmica. Pero ahora, en las nuevas observaciones hechas con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), se detectaron por primera vez unos débiles rastros de carbono a través de las atmósferas interestelares de galaxias consideradas normales, transcurridos tan solo mil millones de años desde el Big Bang o Gran Explosión. Esto significa que, a pesar de ya estar rebosando de carbono cuando el Universo era muy joven, las galaxias normales aún distaban mucho de haber alcanzado la evolución química que se observa en galaxias similares apenas unos pocos miles de millones de años después. En estas galaxias más maduras, la mayor parte del carbono ionizado se encuentra condensado en granos de polvo, donde forman moléculas orgánicas simples como el monóxido de carbono (CO). "Los astrónomos buscan entender mejor cómo pasamos del gas primordial de la Gran Explosión a los átomos pesados y las moléculas complejas que vemos en galaxias de todo el Universo hoy", cuenta Peter Capak, astrónomo del Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, y autor principal de un estudio que publica la revista Nature. "Antes de ALMA, no había cómo estudiar estas galaxias muy jóvenes y distantes porque cualquier señal de radio del carbono habría sido demasiado débil para ser detectado". Gracias a su sensibilidad sin precedentes, ALMA pudo detectar el débil pero omnipresente "brillo" del carbono ionizado en las atmósferas interestelares de nueve galaxias muy jóvenes y distantes, correspondientes a una época en que el Universo tenía solo el siete por ciento de su edad actual. Los átomos como el carbono pueden ser ionizados por efecto de la intensa radiación ultravioleta emitida por estrellas masivas y brillantes. Cuando las galaxias comenzaron a formarse, en un período conocido como Alba Cósmica, la mayor parte del espacio entre las estrellas estaba lleno de una mezcla de hidrógeno y helio producido en la Gran Explosión. A medida que las generaciones de estrellas masivas fueron terminando su breve pero brillante vida como supernovas, su explosión fue sembrando el medio interestelar con un fino polvo de elementos pesados, principalmente carbono, silicio y oxígeno, que se forjan en sus hornos nucleares.
"Las particulares características espectrales del carbono ionizado se han considerado desde hace mucho tiempo una herramienta muy útil para estudiar el enriquecimiento de las galaxias con elementos más pesados que el hidrógeno y el helio. También constituyen una muestra única del funcionamiento de las galaxias más jóvenes", señala el coautor del estudio Chris Carilli, del Observatorio Radioastronómico Nacional de Estados Unidos, en Socorro (Nuevo México). "Los resultados de este estudio demuestran claramente ese potencial y presagian un gran futuro para este tipo de estudio". Al tener una propensión natural a combinarse con otros elementos para formar moléculas orgánicas más simples o complejas, el carbono permanece mucho tiempo en estado ionizado puro, de ahí que generalmente se encuentre en concentraciones muy inferiores en comparación con otros elementos pesados del medio interestelar. Por esta razón, el carbono es una herramienta ideal para encontrar galaxias jóvenes que todavía no han evolucionado. "El hecho de que veamos carbono en este peculiar estado significa que las concentraciones de otros elementos pesados en el medio interestelar son relativamente bajas", explica Capak. "Esto representa un fuerte contraste con las galaxias apenas dos mil millones de años más viejas, que rebosan de polvo con elementos pesados y presentan una concentración de carbono ionizado mucho más baja". Los astrónomos también usaron los datos de esta observación como un velocímetro intergaláctico y calcularon que el gas interestelar de estas galaxias se desplaza a hasta 380 kilómetros por segundo. "Este tipo de medición era imposible de realizar hasta ahora en las galaxias tan distantes" afirma Capak. "Esto contribuye aún más a entender cómo se formaron y evolucionaron las primeras galaxias", agrega. Las velocidades detectadas por ALMA son similares a aquellas observadas en galaxias normales donde se forman estrellas, que tienen algunos miles de millones de años más, e incluso en aquellas contemporáneas, situadas en el Universo cercano. Los datos de ALMA también revelan que estas galaxias distantes tienen una masa total de 10.000 a 100.000 millones de veces la masa del Sol, una masa comparable a la de la Vía Láctea. Estos resultados sorprendieron a los astrónomos, quienes habían dado por sentado que las galaxias normales del Universo joven tenían menos energía y menos masa que aquellas observadas en períodos posteriores, mientras que los datos de ALMA revelaron que en el Universo joven podrían formarse lo que ahora consideramos ser galaxias de proporciones normales. Las diferencias en la composición química y la manifiesta falta de polvo, sin embargo, indican que se encuentran en una etapa muy temprana de su evolución. Para su investigación, los astrónomos eligieron nueve galaxias típicas donde se forman estrellas, situadas a unos 13.000 millones de años luz de distancia. Las galaxias fueron seleccionadas entre los datos del Estudio de Evolución Cosmológica (Cosmos, en su sigla en inglés) y su distancia se calculó con el Espectrógrafo Multiobjeto de Obtención de Imágenes Extragalácticas Profundas (Deimos) en el observatorio W. M. Keck-II, en Hawái. El observatorio ALMA, desde su ubicación en el desierto de Atacama, en Chile, es capaz de detectar la débil radiación milimétrica emitida por los átomos y moléculas del espacio. Los estudios anteriores de galaxias igualmente distantes fueron incapaces de detectar estas mismas señales porque se centraron en galaxias atípicas en proceso de fusión, lo cual podría haber obstruido la débil señal del carbono ionizado. El nuevo estudio realizado con ALMA, producido apenas con una parte del conjunto en menos de 20 minutos de observación para cada fuente, encierra la promesa de que las futuras observaciones realizadas con la totalidad de las antenas de ALMA permitirán obtener un panorama aún más claro del funcionamiento de las galaxias y su composición química. (Fuente: OBSERVATOR/0.jpg" title="ALMA detecta los primeros rastros de “smog” de carbono en atmósferas interestelares de jóvenes galaxias" alt="ALMA detecta los primeros rastros de “smog” de carbono en atmósferas interestelares de jóvenes galaxias" />
 
las posiciones de los objetos en el cielo se establecen de una manera muy similar a como se establecen las posiciones de los lugares en la Tierra?