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Hubble image of Messier 77

NUSTAR DESCUBRE UN DóNUT GRUMOSO ALREDEDOR DE UN AGUJERO NEGRO

NGC 1068, situada a 47 millones de años luz en dirección a la constelación de Cetus. Las observaciones revelaron un dónut con grumos. Se trata de la primera vez que estos grumos son observados en un dónut ultradenso, apoyando la idea de que este fenómeno puede ser muy común. Esta investigación es importante para comprender el crecimiento y la evolución de los agujeros negros masivos y de las galaxias que los albergan. "No conocemos bien del todo por qué algunos agujeros negros supermasivos están tan oscurecidos o por qué tienen dónuts grumosos", comenta Poshak Gandhi de la Universidad de Southampton (UK). Tanto NuSTAR como XMM-Newton observaron el agujero negro supermasivo de NGC 1068 simultáneamente en dos ocasiones distintas, entre 2014 y 2015. En una de esas ocasiones, en agosto de 2015, NuSTAR observó un pico en la emisión de rayos X. NuSTAR observa rayos X de mayor energía que XMM-Newton y esos rayos X de alta energía son los únicos capaces de atravesar las densas nubes que rodean al agujero negro. Los científicos dicen que el pico en rayos X de alta energía fue debido a que atravesaron una zona menos densa del material en el que se encuentra sepultado el ag/0.jpg" title="NuSTAR descubre un dónut grumoso alrededor de un agujero negro" alt="NuSTAR descubre un dónut grumoso alrededor de un agujero negro" />
18-12-2015 New Horizons,Plutón y sus Lunas

NUEVOS DESCUBRIMIENTOS DE NEW HORIZONS DAN FORMA AL ENTENDIMIENTO DE PLUTóN Y SUS LUNAS

actividad glacial en el pasado y el presente, incluyendo la formación de redes de valles erosionados, algunos de los cuales son "valles colgantes," como los del Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming. "Plutón ha superado con creces nuestras expectativas en la diversidad de formas de relieve y procesos - procesos que continúan en el presente," dijo Alan Howard, de la Universidad de Virginia, Charlottesville, colaborador científico del equipo de imagen de New Horizons. La clave para entender la actividad en Plutón es el papel de la capa profunda de nitrógeno sólido y otros hielos volátiles que llenan la parte izquierda del 'corazón' de Plutón -una vasta cuenca de 1.000 kilómetros de anchura, informalmente llamada Sputnik Planum. Nuevos modelos numéricos de convección térmica dentro de esta capa de hielo no sólo explican las numerosas características de hielo poligonales vistas en la superficie de Sputnik Planum, sino que indican que esta capa puede ser de hasta unas pocas millas de espesor. La evaporación de este nitrógeno y la condensación en los terrenos más altos conduce al flujo de los glaciares de vuelta hacia la cuenca; modelos numéricos adicionales del flujo del hielo de nitrógeno muestran cómo el paisaje de Plutón ha sido y está siendo transformado. En los últimos meses, New Horizons también ha enviado una multitud de datos de color y ángulo de fase en la bruma atmosférica notable que rodea a Plutón, elevándose a cientos de kilómetros por encima de la superficie. Además de evaluar sus propiedades ópticas, el equipo científico está examinando varias preguntas importantes acerca de una extensa nube de neblina en Plutón: donde se origina, por qué forma capas, y cómo varía espacialmente alrededor de Plutón. "Como casi todo en Plutón, la neblina es mucho más complicada de lo que pensábamos", dijo Andy Cheng, coinvestigador de New Horizons en el Laboratorio de Física Aplicada de  la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. "Pero con los excelentes datos de New Horizons actualmente en la mano, pronto esperamos tener una comprensión mucho mejor." New Horizons también ha encontrado nuevos y más estrictos límites de una atmósfera en la luna más grande de Plutón, Caronte. Por otra parte, los científicos que estudian las observaciones espectrales infrarrojas de Caronte tomadas por el instrumento LEISA a bordo de New Horizons, han detectado pruebas de que la absorción del amoniaco (NH3) se produce en un nivel bajo a través de una gran parte de la superficie de Caronte, no sólo las altas concentraciones locales que se habían detectado previamente en unos pocos lugares. Uno de estos lugares, llamado informalmente Cráter Organa, había sido señalado como especialmente rico en NH3. Todavía no se sabe lo que controla la distribución del NH3 en Caronte, o si proviene del interior de Caronte /0.jpg" title="Nuevos Descubrimientos de New Horizons Dan Forma al Entendimiento de Plutón y sus Lunas" alt="Nuevos Descubrimientos de New Horizons Dan Forma al Entendimiento de Plutón y sus Lunas" />
 
las posiciones de los objetos en el cielo se establecen de una manera muy similar a como se establecen las posiciones de los lugares en la Tierra?